氧还原反应(Oxygen Reduction Reaction)基础

本文最后更新时间:2018年10月27日

为了更深入地理解文献中所出现的各种电化学方法和指标背后的物理意义,笔者对使用到的基本电化学知识做了一个总结。虽然笔者努力保证所整理知识的正确性(添加引用),但由于笔者水平所限,难免错漏,望各位老师同学不吝赐教!

笔者联系方式:mozheyang@outlook.com

不同参考电极 (Reference electrode) 之间的转换

SCE

Ag/AgCl

不同氢电极 (hydrogen electrodes)

一般氢电极,NHE (Normal Hydrogen Electrode)

一般氢电极的定义为“铂电极浸在浓度为1当量浓度*(Normal Concentration, N)的一元强酸中并放出压力约一个标准大气压的氢气”。因其较标准氢电极易于制备,故为旧时电化学常用标准电极。但由于这样的电极并不严格可逆,故电压并不稳定,现在已经被弃用。

注:对于氢离子而言,1当量浓度=1摩尔浓度,即1 N = 1 M

标准氢电极,SHE (Standard Hydrogen Electrode)

标准氢电极的定义为“铂电极在氢离子活度为1 M的理想溶液中,并与100 kPa压力下的氢气平衡共存时所构成的电极”。此种电极即当前电化学所规定的一级标准电极,其标准电极电势被人为规定为零(其绝对电势在25$^\text{o} \text{C}$下为4.44±0.02 V)。此电极反应完全可逆,但“氢离子活度为1 M的理想溶液”实际中并不存在,故而该电极只是一个理想模型。当列举其他参比电极的电势时,如无特别说明,应该都是相对于标准氢电极的电势,标注应为“vs. SHE”。

可逆氢电极,RHE (Reversible Hydrogen Electrode)

可逆氢电极为标准氢电极的一种。其与标准氢电极在定义上的唯一区别便是可逆氢电极并没有氢离子活度的要求,所以可逆氢电极的电势和pH有关。利用能斯特方程(Nernst Equation)可以很容易地推导出可逆氢电极电势的具体表达式:

RHE (Reversible Hydrogen Electrode)

Notes: SHE = Standard Hydrogen Electrode. 标准氢电极就是标准的可逆氢电极。换句话说,标准氢电极一定是可逆的,可逆氢电极不一定是标准的. 标准氢电极通常是将镀有一层海绵状铂黑的铂片,浸入到$\text{H}^+$活度为1的酸溶液中,在298.15K时不断通入压力为100kPa的纯氢气,使铂黑吸附$\text{H}^2$气体至饱和,这是铂片就好像是用氢制成的电极一样. 在酸性条件下,只要保证氢气的压力为0.1Mpa,氢离子活度为1,就是标准氢电极。否则只能算是可逆氢电极. 当然碱性条件下不存在标准氢电极.

ORR performance 氧还原反应性能指标

Typical polarization ORR curve

Ref: Ge, X.; Sumboja, A.; Wuu, D.; An, T.; Li, B.; Goh, F. W. T.; Hor, T. S. A.; Zong, Y.; Liu, Z. Oxygen Reduction in Alkaline Media: From Mechanisms to Recent Advances of Catalysts. ACS Catal. 2015, 5 (8), 4643–4667.

其中,$j_L$为极限扩散电流密度(diffusion-limiting current density),某电流密度对应的电位与平衡电位之差为某电流密度下的过电势$\eta_j$. 一般地,可以定义极化曲线上的某些性能指标如下图所示:

Typical ORR curve

Ref: 周学俊. M-Nx/C类非贵金属氧还原催化材料的构筑及其电化学性能研究[D]. 东华大学, 2016.

Onset potential 起始点位 & Half-wave potential 半波电位

  • Onset potential 起始点位 ($E_{\text{onset}}$)
  • Half-wave potential 半波电位 ($E_{1/2}$)

如上图所示,起始电位和半波电位是衡量ORR催化剂的最主要性能指标。起始电位可定义为电流密度为0.1 $\text{mA} \cdot \text{cm}^{-1}$时所对应的电位,半波电位可定义为极限扩散电流的一半。关于起始电位,还有另外的定义方法,即通过水平线与下降斜率分别作切线,相交于一点,而那一点所对应的电位即为起始电位,如下图所示。

Typical ORR curve

两种起始电位的定义没有物理本质区别,都是为了衡量化学反应何时发生。但由于电化学测试的影响因素较多(电化学测试的敏感性),实际上不能保证不同条件下测试得到的数据具有可比性。因此,如果要判别哪个催化剂的电催化性能更好,最好的办法还是在同一条件下进行对比实验

部分文献指出,对于碳基催化剂,其起始电位实际上会受到催化剂负载量的影响。而且一般来说,催化剂负载量较大时能够体现出更好的催化性能。

carbon_loading_Dai

Ref: Carbon-based metal-free catalysts: design and applications[M]. John Wiley & Sons, 2018.

有时为了突出对比非贵金属催化剂与贵金属催化剂的电位性能,可以加大非金属催化剂的负载,以实现二者的清晰对比。

Typical ORR curve

Ref: Li, Q.; Chen, W.; Xiao, H.; Gong, Y.; Li, Z.; Zheng, L.; Zheng, X.; Yan, W.; Cheong, W.; Shen, R.; et al. Fe Isolated Single Atoms on S , N Codoped Carbon by Copolymer Pyrolysis Strategy for Highly Efficient Oxygen Reduction Reaction. 2018, 1800588, 1–6.

Diffusion-limited current density (DLCD) 极限扩散电流密度

这是受到传质控制的反应所特有的性能指标(关于传质控制,请查看以下关于旋转圆盘电极的讨论)。极限扩散电流密度越大,说明单位面积单位时间内可通过的电流越大,反应动力学迅速。作为燃料电池阴极催化剂,就可能使得燃料电池拥有更大的功率。

需要声明的是,DLCD也有可能受到催化剂负载量的影响。随着催化剂负载量的增大,电极表面的催化剂膜会增厚,从而增大双电层电流,致使总的测试电流增大。

carbon_loading_Wan

Ref: Wan K, Tan A, Yu Z, et al. 2D nitrogen-doped hierarchically porous carbon: Key role of low dimensional structure in favoring electrocatalysis and mass transfer for oxygen reduction reaction[J]. Applied Catalysis B: Environmental, 2017, 209: 447-454.

Electron transfer number 电子转移数

碱性环境中的氧还原反应(ORR)有两种反应途径。一种是四电子过程:

一种是二电子过程:

在燃料电池中,四电子过程可以提供更大的功率,因此在燃料电池的氧电极催化剂设计中我们主要考虑四电子过程催化剂。电子转移数主要是通过旋转圆盘电极实验,依据Koutecky–Levich方程求得的。

Koutecky–Levich方程

其中,$B = 0.62 n F c_o D_o^{2/3} \nu^{-1/6}$. 从而可以将上式拟合得到电子转移数n.

K-L plot

Tafel slope

Tafel斜率的数值体现了反应的动力学特性,即具有不同塔菲尔斜率的反应,其速控步不同。具体原因可参考下文中电化学测试方法中的Tafel plot.

Durability

在实际应用中,催化剂寿命十分重要。在非贵金属催化剂中,由于碳在空气氛围中的活泼性质,碳基催化剂所面临的最大挑战便是其寿命的提高。

Overpotential 过电位

过电位等于氧化还原反应中由热力学理论确定的反应发生电势,与实际实验中所观测到的反应发生电势之间的差值。一般来说,由于浓差极化、电极表面特性等原因,该差值不可能为零。而在电催化剂研究中,我们往往希望减小这种差值,以提高电能的利用效率。

Electrochemical test 电化学测试

RDE (Rotating Disk Electrode) 旋转圆盘电极

RRDE configuration

Ref: Bard et al., Electrochemical Methods: Fundamentals and Applications; wiley New York, 1980; Vol. 2.

以上是旋转圆盘装置及旋转圆盘电极。为什么氧还原反应需要旋转圆盘装置呢?

旋转圆盘电极通过电极的旋转,保证电极表面的氧气浓度保持动态稳定(如上图最右)。为什么说是动态稳定呢?

而且氧还原反应中电极表面为什么不处于稳态?

RRDE configuration

Ref: Bard et al., Electrochemical Methods: Fundamentals and Applications; wiley New York, 1980; Vol. 2.

首先,电极反应最基本的可以分为五个步骤,分别是:传质->吸附->表面反应->脱附->传质。氧气在电极表面的反应十分迅速,这就导致靠近电极处氧气浓度迅速减小(如上图右下角,纵坐标浓度比,横坐标距电极距离,不同反应时间曲线);随反应时间延长,曲线向下走。这也就是说,电极附近的氧气浓度是随时间变化的(非稳态)。那么我们测得的循环伏安曲线便是带有峰形状的:

CV peak

解释如下:当氧气不稀缺时,法拉第电流(由氧化还原反应引起的电流)随着过电势(偏离平衡电位的电势)的增大而增大,这时候的电流是由反应动力学控制的;一旦氧气稀缺,法拉第电流会立即减小,即使过电位更大,更利于氧还原反应发生,但反应物(氧气)已经没了,巧妇难为无米之炊!这时候在电位扫描曲线上会出现一个电流峰值,这时候的电流就是由氧气的传质控制的。

电极旋转的速度决定了氧气浓度保持“动态稳定”层(扩散层)的厚度,容易理解,越快的旋转速度,电极表面的扩散层越小。而扩散层越小,体相中的氧气越能快速的扩散到电极表面来,也就是提供了更丰富的反应物。如此,反应电流就会更大。如下图,2500r/min (rpm, rotation per minute)旋转的电极要明显比100r/min旋转的电极极限扩散电流(密度)大。

Rotation speed

Ref: Li, Y.; Jia, B.; Fan, Y.; Zhu, K.; Li, G.; Su, C.-Y. Bimetallic Zeolitic Imidazolite Framework Derived Carbon Nanotubes Embedded with Co Nanoparticles for Efficient Bifunctional Oxygen Electrocatalyst. Adv. Energy Mater. 2017, 1702048, 1702048.

RRDE (Rotating Ring-Disk Electrode) 旋转环-盘电极

旋转环盘电极(Rotating Ring-Disk Electrodes,RRDE)结构上是在圆盘外围同一平面上安置一个共心圆环,圆盘与圆环电极之间用绝缘材料隔开,如下图所示。

RRDE configuration

Ref: Ge, X.; Sumboja, A.; Wuu, D.; An, T.; Li, B.; Goh, F. W. T.; Hor, T. S. A.; Zong, Y.; Liu, Z. Oxygen Reduction in Alkaline Media: From Mechanisms to Recent Advances of Catalysts. ACS Catal. 2015, 5 (8), 4643–4667.

圆盘电流(Disk current)和圆环电流(Ring current)分别反映了四电子过程和二电子过程所占总反应过程的百分比。

其经典的图像如下所示:

RRED measurement

非常规氧还原反应电化学测试

以下几个性能参数在氧还原反应催化剂测试中很少用到。以后笔者会考虑把它们迁移到到该存在的地方。

EIS (Electrochemical impedance spectroscopy) 电化学阻抗谱

Bode plot

阻抗波特图(Bode plot)由两条曲线组成。一条曲线描述阻抗的模随频率的变化关系,称为Bode模图;另一条曲线描述阻抗的相位角随频率的变化关系,称为Bode相图。通常,Bode模图和Bode相图要同时给出,才能完整描述阻抗特征。

Bode plot

Nyquist plot

Nyquist plot是以阻抗的实部为横轴,虚部的负数为纵轴,图中的每个点代表不同的频率,左侧的频率高,成为高频区,右侧的频率低,成为低频区。

Nyquist plot

Tafel plot

可以从电化学动力学角度理解Tafel斜率,Butler-Volmer公式

因此

此即Tafel公式。式中过电位和电流密度j均取绝对值(即正值),a和b称为塔菲尔常数,它的大小和电极材料的性质、电极表面状态、溶液组成及温度等因素有关,根据塔菲尔斜率的大小,可以比较不同电极体系中进行电子转移步骤的难易程度。

应用举例:塔菲尔曲线在电化学析氧中应用非常广泛,对于确定电子步骤的难易程度具有重要的价值。另一个方面,塔菲尔曲线也是一个直观地判别电催化剂活性的依据,对于OER而言,一般Tafel斜率越小,说明其活性越好(相同电流下过电位低)。